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Weeping Forest

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जंगल में शेर राजा होता है। इस शास्त्रानुसार जंगल का राजा शेर को ही होने चाहिए थे। लेकिन, इस जंगल का सर्वेसर्वा रानी थी। रानी का विवाह जिस शेर से हुआ था; उनके बाप-दादे राजा थे। यानी राजपाट शेर का खानदानी पेशा था। शेरू जिसे कई माह से राजा बनने का प्रशिक्षण दिया जा रहा था। आज अकेले पूरी बिरादरी भर का शिकार ले आया। इस अवसर पर भोज आमंत्रित हुए। शेरू की प्रशंसा में तालियाँ पिटी गई। जयजयकार हुए। गुणी लोग गुणगान करने आगे आए।

शेरनी की बाँछे खिल गई। शेरू के महानतम राजा बनने की बात सुन-सुनकर ही वह निहाल हो चुकी थी। आँख से आँसू ढरक लिए। पूरा जंगल उसका नेतृत्व स्वीकारता है; यह सोच कर ही वह अपने मातृत्व को धन्य समझ रही थी। उस रोज सर्वसम्मति से निर्णय हुआ-‘अगला राजा शेरू होगा। शेरू अपने वंशजों का नाम रौशन करेगा। माता रानी शेरनी की अपेक्षा और आशा भी यही है।’’ ’

जंगल में शेरनी के कारिन्दों ने ख़बर फैला दी। पूरे जंगल में जगह-जगह पोस्टर लग गए। कहीं-कहीं शोर कर, चिल्ला कर यह बात सबको जनाई गई।

हिरू जो हिरन का लड़का था। अप्रत्याशित ढंग से खुश था। क्योंकि शिकारी द्वारा वध कि…